2021-jp-oigawa-ikawa(7) (1)Abt Ichishiro était d'une certaine façon l'objectif de notre voyage. Car entre cette station au nom équivoque, et Nagashima dam, la station suivante, la ligne est à crémaillère. C'est d'ailleurs la seule véritable ligne à crémaillère de service public au Japon.

Lors de la construction de l'actuel barrage de Nagashima, il y a une trentaine d'années, la ligne qui était alors à adhérence, a dû être déplacée et reconstruite avec une pente plus raide. Une crémaillère Abt triple a été posée et trois locomotives 901 à 903 assurent la pousse ou la retenue des trains qui sont, eux, dépourvus de roue dentée. La section est électrifiée et les machines n'ont pas du tout le même profil que le reste du parc. Elles sont d'ailleurs entretenues à Abt Ichishiro, où il y a un atelier.

Elles roulent généralement seules, parfois en double traction. Pour cela, il faut qu'au-moins un train dans la journée circule avec deux compositions en commande multiples, comme c'est techniquement possible. Curieusement, en ce jour de fin mars 2021, alors que le trafic est faible en raison du covid, elles roulent en unités multiples. Cela confirmerait la circulation d'un convoi marchandises couplé à une course régulière...

2021-jp-oigawa-ikawa(6) (1)Après un parcours de cinq minutes environ, nous sommes à la station de Nagashima dam, où la traction diesel reprend ses droits. Nous avions prévu d'aller jusqu'à Okuyokojo, une halte située entre deux ponts monumentaux. Les couleurs tristes de ce jour nous ont amenés à changer d'avis et à poursuivre jusqu'à Sessokyõ-onsen. Je vous présenterai Okuyokojo tout à la fin du reportage, avec quelques images d'automne prises en 2012.

2021-jp-oigawa-ikawa(8) (1)La composition continue jusqu'à Ikawa. Mais aller jusqu'au terminus aurait trop hypothéqué les possibilités de prendre des images de trains en ligne.

2021-jp-oigawa-ikawa(9)Comme une composition passe la nuit à Sessokyõ-onsen pour assurer le premier train descendant, qui part une demie heure après notre arrivée, l'attente n'a pas été trop longue et nous allons bientôt redescendre et retrouver la crémaillère...

2021-jp-oigawa-ikawa(5) (2)A Nagashima dam, le train montant suivant est prêt au départ alors que le duo ED 902 et 903 qui l'avait poussé sur la rampe va venir se placer devant le DD 205. Bon, on embarque encore jusqu'à Abt Ichishiro, on fera un peu d'exercice après...